Ce cours vise à initier les étudiant‐e-s à l’analyse comparée du politique et des politiques gouvernementales. Premièrement, le cours examinera les forces et les faiblesses des deux approches méthodologiques de l'analyse comparée: l’analyse des données quantitatives et l’étude de cas comparée. Deuxièmement, le cours traitera des caractéristiques institutionnelles qui définissent «le système politique» et, plus particulièrement, aux différences dans la manière d’organiser la démocratie parmi les pays occidentaux («pays développés»). Troisièmement, le cours abordera brièvement la question des origines des différences institutionnelles. Pourquoi la démocratie britannique est‐elle organisée d’une manière si différente que la démocratie suisse? Enfin, le cours examinera les dynamiques politiques dans les démocraties occidentales depuis les années 1970, soulignant les tendances communes malgré les différences institutionnelles.